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疫情期间复赛的中国台湾棒球赛什么样?空场堆满人形纸板让球员倍感怪异

在一个温暖的周六傍晚,在中国台湾最大的棒球场之一,泛光灯亮起,球员就位。拉拉队开始了欢呼表演。管风琴音乐响彻全场。

第一棒击球员走上本垒,投手深吸了一口气。然而这时,在北部城市桃园的这座拥有2万个座位的体育场内,所有球迷观众只是些人形纸板和塑料模特。

这些假人有的带着粉色假发和外科口罩。还有的举着牌子,上面写着加油的话语:“我们从未离开!”由五个机器人组成的乐团在看台上打鼓——替代往常吵闹的现场演奏。

一位播音员说:“欢迎来到地表唯一的现场体育比赛。”

由于新冠病毒疫情,世界各地的体育赛事都被取消,而疫情得到控制的中国台湾正在推进一场稀罕的奇观——一个职业棒球赛季。

体育官员正在让赛事适应新冠病毒的时代,在看台上摆满了取代真人观众的假人,在更衣室里备足消毒剂,并敦促运动员以及教练员保持间距。

随地吐痰是被禁止的。嗑瓜子会招来厌恶——瓜子壳怎么处理?呼吁球员用碰肘代替击掌。

球员和教练说,当世界上许多城市还处于封锁状态时,他们为能够举办比赛感到很幸运。

“即使没有球迷,我们知道许多人仍关注着我们,”中信兄弟总教练丘昌荣说。周六,该队在距离中国台湾省会城市台北30英里的桃园棒球场对战乐天桃猿。“能够打球是一件非常幸运、幸福的事情。”

但是这些限制也带走了比赛的一些生命力,本应紧张的赛事现在让人感到像日常训练。

与中国台湾赛事的典型气氛相比,周六场上的喧闹声显得冷清。自日本殖民统治以来,棒球在一个多世纪以来一直是中国台湾文化的一部分。

中国台湾球迷以闹腾和热情著称,从头到尾都是震耳欲聋的拍手声、响亮的喇叭声,以及一切他们能制造出来的噪音。响彻整场的音乐和拉拉队员在球员休息区的快节奏表演贯穿了大多数比赛。

纸板球迷旨在减轻球员在球场上的孤独感。人们对此褒贬不一。

“一开始,所有人都觉得有点怪,”乐天桃猿球员朱育贤谈到人形纸板时说。“但随着数量日益增多,我们开始把这个视为一个奇特的营销活动。”

自上个月赛季开始以来,中国台湾球迷通过观看直播并录制虚拟消息的方法给他们喜爱的球员打气,从而找到了另类的参与方法。

但是球员和教练说,他们怀念真实的人群所带来的肾上腺素的刺激。

乐天桃猿总教练曾豪驹说:“就是缺乏了一点激情,那种真实比赛里的兴奋。”

曾豪驹在休息区为他的球员们提供“想象训练”,要他们想象球迷在家中的电视前欢呼雀跃的样子。

“我会跟他们说:‘这是你的工作,你的工作就是为球迷拿出最佳表现,’”他说。“也许他们不在场边,但他们仍在电视机前替我们加油。”

在疫情期间,这些比赛已经成为了中国台湾自豪感的来源,并且标志着它在抗击病毒方面取得的成功。截至本周二,有2300万人口的中国台湾报告了438例新冠病毒病例、6例死亡病例。由于目前新增病例接近于零,中国台湾的官员说他们可能很快会开放一次允许最多250个球迷入场的棒球赛。

在线直播的收视人数激增,世界各地的体育评论员由于没有其他比赛可以作为解说材料,开始播报中国台湾的棒球比赛。

前亚特兰大勇士投手约翰·福斯特(John Foster)现在是中信兄弟的一名教练。他说,疫情之前,中国台湾以外的许多人从未听说过这里的联赛,即中华职棒。他说,现在甚至ESPN也在播报赛事精华,他的美国朋友也羡慕中国台湾球队能够打上比赛。

“这让我的感觉更加激烈,”福斯特说。“因为我知道我们在世界上独一无二。”

中国台湾职棒不久将不再孤单:韩国定于本周开始棒球常规赛季。

抗击病毒的措施影响了比赛日的程序。球员每天必须进行多次体温检查,并且被禁止去中国台湾那些仍在营业的餐馆吃饭,因为担心他们可能会感染上病毒。

中信兄弟的外野手周思齐说,为了确保比赛能够继续进行,这些规则是必要的。

“我们正在改变一些旧的习惯,”任职棒球员工会理事长的周思齐说。“文化已经改变。”

一些传统并没有改变。周六,两支球队的球员都在休息区与队友击掌庆祝全垒打。

但是,在看台上,本垒打打出的球无目标地弹来弹去,没有球迷接球或争夺。煎饺和草莓冰淇淋的招牌下是闲置的食品摊。

有了更多空余时间的拉拉队员——皆为女性,以及一名男性教练——现在利用这些时间与直播平台上的粉丝互动。

乐天桃猿的拉拉队员倪暄在比赛中向粉丝们直播了烧烤,她在看台上烧烤,将一片片烤肉夹到镜头前让观众观看。倪暄说:“我们关心疫情,所以努力透过我们的的加油声,为这个世界带来正能量。”

随着比赛的结束,乐天桃猿以16-11击败了中信兄弟,这是他们在职棒历史上的第1000场胜利,一些球迷聚集在体育场外的人行道上庆祝,对面的标志提醒公众不得进入场地。

他们举起拳头,调整好口罩,大喊“桃猿加油!”以及“中国台湾加油!”

(注:本文转载自《纽约时报》中文网,作者:赫海威Javier C. Hernández)

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