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索赔3300万美元!詹姆斯将“不仅是运动员”口号商业化被指剽窃

北京时间2月21日,美国著名八卦媒体TMZ爆料,洛杉矶湖人超级巨星勒布朗·詹姆斯被一家名为Game Plan的民间非营利组织以其名下传媒公司Uninterrupted 盗用“More Than An Athlete”商标罪名起诉,一石激起千层浪。

据悉,Game Plan青年团体已于本周在联邦法院提起诉讼,除勒布朗·詹姆斯外,被告方还涉及到ESPN、耐克和NBA 2K等游戏开发商,因为他们在制作詹姆斯的素材时均使用了这一短语。Game Plan的诉讼索赔金额为3300万美元,并要求Uninterrupted公司在各平台停止使用这一标语。

美国八卦媒体TMZ网站截图

Game Plan声称拥有“不仅是运动员”商标专利,指控詹姆斯剽窃创意

作为本次事件的原告方,Game Plan是一家总部位于美国马里兰州的非营利组织,旨在指导那些进军职业赛场无望的年轻运动员,在业余体育活动中获得成功。据该组织称,自2016年以来,他们就一直在使用“我不仅是一名运动员”(I Am More Than an Athlete)的口号,并将这句口号印在T恤衫上。2018年6月5日被正式授予该商标权利,并带有Game Plan标识。

Game Plan坚信,正是在2017年华盛顿奇才主场对阵克利夫兰骑士的一场NBA比赛中,彼时“二进宫”重回克利夫兰骑士的詹姆斯首次看到Game Plan工作人员身着印有“我不仅是一名运动员”标语的T恤,并随即开启了其旗下不间断公司的盗用之旅。作为证据,Game Plan提供了赛后工作人员身着T恤与奇才当家球星约翰·沃尔的合照。

约翰·沃尔与一众Game Plan工作人员合照

在Game Plan提交给法庭的文件中,他们声称勒布朗非常喜欢“我不仅是一名运动员”这句话。2018年2月17日,福克斯体育评论员劳拉·英格拉汉姆在其节目中表示,NBA全明星球员就该“闭嘴运球”,不要讨论政治,矛头直指此前发表公开言论抨击总统特朗普的勒布朗·詹姆斯。

在英格拉汉姆节目中发表了这一番言论后,勒布朗·詹姆斯在其个人社交媒体上发布了一张霓虹灯的照片,上面写着“我不仅仅是一名运动员”,以此作为对英格拉汉姆强有力的回应。

Game Plan表示,自从回怼英格拉汉姆后,勒布朗和他的Uninterrupted公司在与耐克、ESPN和NBA2K游戏视频的诸多合作中,把“我不仅仅是一名运动员”这句广告语作为摇钱树使用,吸引用户和消费者的目光。

鉴于拥有该口号的合法商标权利,Game Plan组织认为其有权获得该商标所带来的全部利润,因此将勒布朗的Uninterrupted公司、耐克、迪士尼(ESPN母公司)和Take-Two互动软件公司全部告上法庭,并索要不低于3300万美元的赔偿。

詹皇好友卡特执掌Uninterrupted公司,回应称对方指控缺乏事实依据

作为本次事件的主要被告方,数字媒体公司Uninterrupted是由勒布朗·詹姆斯与其好友马弗里克·卡特于2016年所共同创立。据悉,该公司曾吸引来自华纳兄弟公司约1580万美元的投资。

众所周知,著名影视制作人卡特作为勒布朗的多年挚友,同时也扮演着勒布朗“大管家”的角色。勒布朗旗下的娱乐公司SpringHill Entertainment和数字媒体平台Uninterrupted的CEO均由卡特担任。

从左至右,依次为兰迪·米沃斯、里奇·保罗、勒布朗·詹姆斯、马弗里克·卡特

继2010年,在ESPN电视节目《决定》上宣布自己将前往迈阿密热火;2014年,在《体育画报》上发文宣布重返克利夫兰骑士后,2018年,詹姆斯在其旗下Uninterrupted平台同步发布了其加盟洛杉矶湖人的决定。

Uninterrupted除拥有其官网(Uninterrupted.com)外,还分别在Facebook、Twitter、Instagram以及Youtube上开设了官方账号。其中Facebook粉丝25万,Twitter粉丝46万,Instagram粉丝70.8万,YouTube粉丝34.4万。总粉丝数超过176万。

Uninterrupted的Twitter截图

2019年,Uninterrupted公司携手Nike共同打造了一款名为 Air Force 1的联名款球鞋 。本次联名以 Air Force 1 Low 为蓝本打造,整体以高级的白色荔枝皮示人。最大的亮点在于脚后跟处的手写体印花,“I Am More Than An Athlete”等标语,将詹姆斯个人的内心想法彰显无疑。

Air Force 1 low后跟处手写体印花

据ESPN报道,Uninterrupted公司在一份官方声明中回应称,“Game Plan的指控是没有根据的,且包含了大量的事实错误。Uninterrupted公司拥有使用“不只是一个运动员”商标的优先权利。”

在常人看来,3300万美元换算成人民币已超过2.3亿元,绝对是一笔非常可观的数额。可对于勒布朗·詹姆斯却不值一提。在去年底福布斯发布的2019年全球薪酬最高运动员排行榜上,詹姆斯以8900万美元总收入高居榜单的第8位。除去其场外收入的5300万美元,单就赛季工资也高达3600万美元,已超过Game Plan的索赔数额。尽管从金钱角度的影响几乎可以忽略不计,但如若Game Plan胜诉,将对于詹姆斯个人声誉产生极大负面影响。

本赛季常规赛2/3赛程战罢,詹姆斯和“浓眉”领衔的洛杉矶湖人以41胜12负的战绩,高居西部榜首,领先排名第二的丹佛掘金超过4个胜场。对于本赛季志在争夺总冠军的湖人和詹姆斯而言,显然并不希望被场外的琐事干扰而分心。

在外人看来,Game Plan的起诉,颇有一种“舍得一身剐,敢把皇帝拉下马”的气概。要知道在一众被告中,除詹皇外,迪士尼公司拥有着让全球网友瑟瑟发抖的法务团队。此前坊间流传着一个关于迪士尼的著名段子:如果有一天你流落荒岛,要想获救的最好办法,就是在岛上画一个巨大米老鼠,迪士尼的法务部门将会以最快速度赶来,起诉你。

此次事件最终会如何收场,在争冠道路上,詹姆斯和他的湖人队又是否会为此而扰乱心绪,让我们共同拭目以待。

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